Sommaire

Le coup de soleil est le risque le plus connu, et le plus fréquent, de l'exposition au soleil. Il ne faut pourtant pas le sous-estimer.

Définition du « coup de soleil »

Le coup de soleil, ou érythème actinique, est une brûlure de la peau due au rayonnement solaire.

Un coup de soleil peut être plus ou moins grave :

  • rougeur sur la peau (simple érythème rosé),
  • peau qui devient rouge vif et douloureuse au contact des vêtements (brûlure au 2e degré, voire au 3e degré si la peau commence à peler) ;
  • brûlure sévère avec cloques (érythème cyanique œdémateux). Il s'agit alors d'une brûlure au 4e degré, qui nécessite une hospitalisation.

Si le coup de soleil s'accompagne d'autres symptômes (fièvre, nausées, maux de tête), il faut consulter un médecin en urgence. Il peut s'agir d'un coup de chaleur.

 

Les coups de soleil sont dangereux pour la peau, en particulier celle des enfants. À répétition, ils augmentent le risque de cancer de la peau, notamment de mélanome.

Il existe un « coup de soleil des yeux », la kératite. Il s'agit d'une inflammation de la cornée. Elle se caractérise par une baisse de la vision, des larmes, des rougeurs et des douleurs à l'œil. La kératite doit être soignée car elle est souvent associée à une conjonctivite, et peur dégénérer en ulcère.

 

Lire l'article Ooreka

Se protéger des coups de soleil

Il est facile d'éviter les coups de soleil :

  • Éviter le soleil aux heures chaudes de l'été.
  • Préférer l'ombre au plein soleil. (Attention, un parasol ne suffit pas sur la page, à cause de la réverbération sur la mer.)
  • Ne pas s'exposer au soleil sans protection.
  • Porter chapeau, lunettes solaires anti-UV, manches longues.
  • Utiliser de la crème solaire quand la peau est directement exposée à un fort ensoleillement.

Que faire après un coup de soleil

Si des cloques apparaissent, ou si le coup de soleil s'accompagne de fièvre, de vertige ou de vomissements, il est nécessaire de consulter rapidement un médecin.

En règle générale, un simple coup de soleil peut être traité par soi-même. Voici ce qu'il faut faire en cas de coup de soleil :

  • cesser rapidement toute exposition au soleil, ce jusqu'à la résorption de la brûlure ;
  • boire beaucoup pour s'hydrater (la peau a été déshydratée par la brûlure) ;
  • appliquer une crème spécifique pour les brûlures ou les coups de soleil ;
  • appliquer des compresses froides (par exemple des compresses de lait froid), voire de la glace, sur les brûlures ;
  • si besoin, prendre un antalgique (paracétamol par exemple) ;
  • ensuite, utilisez une crème hydratante pour la peau.

En cas de cloque, il est préférable de ne pas les percer mais de les recouvrir d'un pansement stérile.